Image result for Vulkanausbrüche in Europa während des MittelaltersZwischen 536 und 551 n. Chr. war das Wachstum der Baumringe in Europa und vielen anderen Teilen der Welt, einschließlich Nordamerika, Neuseeland und China, sehr gering. Zeitgenössische Schriftsteller in Südeuropa beschrieben das, was moderne Klimaforscher als “Staubschleierereignis” bezeichnen, das die Sonneneinstrahlung auf die Erdoberfläche stark reduziert. Dies führte zu niedrigen Temperaturen, gestörten Witterungsverhältnissen, verminderter biologischer Produktivität und zu Hungersnöten und sozialen Unruhen. Es wird auch vermutet, dass das Auftreten der Justinianischen Pest, einer Pandemie, die das Byzantinische Reich in den Jahren 541-42 heimsuchte, mit den klimatischen Ereignissen fünf Jahre zuvor zusammenhängt.

Obwohl Historiker versucht haben, den “Staubschleier” im Sinne eines auf die Erde auftreffenden Kometen zu erklären, wurden dafür keine Beweise gefunden. Erst in jüngster Zeit wird mithilfe von Geowissenschaftlern deutlich, dass es sich hier um ein vulkanisches Ereignis handelt. Die Eiskernanalyse in Kombination mit Baumringdaten hat gezeigt, dass ein schwerer Vulkanausbruch, möglicherweise in Südamerika, von etwas größerem Ausmaß als der Tambora-Ausbruch von 1815, höchstwahrscheinlich den Staubschleier verursacht hat. Dieses katastrophale Ereignis kann als Auslöser betrachtet werden, der die klassische Welt und den Beginn des Mittelalters beendete. Sie löschte die Sonne für viele Monate aus und führte direkt und indirekt zu Klimachaos, Hungersnot, Migration, Krieg und massiven politischen Veränderungen auf allen Kontinenten. Die Frage ist, ob dies ein einmaliges Ereignis in den letzten zweitausend Jahren war. Historische Ereignisse des 14. Jahrhunderts deuten darauf hin, dass dies nicht der Fall ist.

Schriftliche Aufzeichnungen aus dem 14. Jahrhundert berichten von Unwettern in der Zeit von 1314 bis 1317, die wiederum zu Ernteausfällen und Hungersnöten führten. Diese Episode von Missernten und deren Folgen wird als “Die große Hungersnot” bezeichnet. Die Ankunft des Schwarzen Todes 1347 in Europa brachte die europäische Bevölkerung jedoch in einen jahrhundertelangen demografischen Niedergang und führte zu langfristigen Veränderungen in Wirtschaft und Gesellschaft. Neue Forschungen haben ergeben, dass die Ursachen des Schwarzen Todes kompliziert sind und mit dem Vulkanismus und den daraus resultierenden atmosphärischen Umwälzungen zusammenhängen könnten.